苹果发布延迟为抓内鬼?三大新品终极揭秘

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2021年03月24日资讯,今年的苹果春季新品发布会的时间,让不少爆料人吃了瘪。原本几乎是“板上钉钉”的3月23日,直接改到了4月。

有一些比较有意思的说法是,苹果其实是故意释放的假消息,来“捉内鬼”。近期苹果几场发布会都被提前曝光的“一干二净”,着实令库克有些头疼。

苹果发布延迟为抓内鬼?三大新品终极揭秘-第1张图片-智者

知名苹果爆料人Jon Prosser曾表示如果发布会不在3月23日,他就会刮掉自己的眉毛。

显然,这次打赌他输的很彻底,昨天Jon也真的在Youtube上直播刮去了眉毛,并把直播收入捐给了一个与儿童毛发再生相关的慈善机构。

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要知道,苹果已经十年没有在4月举办过发布会了,上次4月发布会还是在2010年4月8日那天,乔布斯对iPhone OS进行了深入解读。对于今年春季发布会的延迟,有业内人士认为,部分是由于产品量产计划被迫延期。

我们猜想,延期应该与近期的芯片短缺不无关系,毕竟,iPad、AirPods、AirTag这些爆料中的新品,都需要用到各类芯片,从处理器到UWB芯片。

每一次的苹果发布会都会多少给行业带来一些改变,虽然没有iPhone,但这次苹果春季新品发布,仍然有不少新品值得深入分析。

一、苹果TWS耳机发力中端,能否逆转下滑态势?

此次发布会业内热议度最高的就是苹果的新TWS耳机AirPods 3。苹果耳机代工厂绝大部分在中国大陆,很多疑似产品图片都已经被泄露。

据了解,AirPods 3应该是一款定位介于AirPods Pro和AirPods 2之间的产品,也就是说它是一款中端千元档位的TWS耳机。

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这样看来,国内不少手机厂商的TWS耳机可能都将面临AirPods 3的竞争。

从疑似曝光图片来看,AirPods 3比较明显的特点之一就是去掉了耳塞,采用了半入耳式的设计,比AirPods 2入耳的幅度要稍大一些。

可以看出苹果也是在不断调整TWS耳机的形态设计,从完全耳挂式到完全入耳式,到AirPods 3的半入耳式。

实际上,人的耳朵结构虽然相近,但具体形态还是“千人千耳”,有些人耳道宽阔,耳挂式无法佩戴牢固,容易脱落,而有些人耳道狭小,入耳式长时间佩戴就会造成不适感。

其实入耳式设计更多也是为了配合降噪,提供更好的被动降噪效果。这次AirPods 3据称并不会配备主动降噪功能,因此在降噪能力上也就没有那么高的要求,不需要耳机与耳道接触时有比较高的密闭程度。

另外AirPods 3比较明显的一点就是耳机顶部增加了一个传感器,有观点认为该传感器可能会用于更好的提供“通透模式”,平衡内外耳压。

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不过有消息称AirPods 3会通过环境光传感器进行血氧检测,因此这个顶部传感器也可能有类似功能。

由于取消了主动降噪,并且耳机柄并没有明显缩短,因此AirPods 3的续航能力被认为将会比AirPods Pro有所提升。

不过例如空间音频这样的功能得到了保留,这也是苹果去年在TWS耳机方面推出的重要功能升级之一,提升了用户聆听音频、观看电影时的沉浸感。

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在芯片和性能方面,据称AirPods 3会搭载苹果最新的H2芯片,这也是苹果在可穿戴产品芯片领域的重要更新。

还有一些比较有意思的苹果专利显示,他们还在为AirPods产品开发新的手机保护壳,用户可以把耳机存放在iPhone手机壳中并进行充电。

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至于产品定价,目前有两种爆料信息,分别为150美元和200美元,也就是1050元人民币和1400元人民币左右。

目前AirPods 2售价大概在1200美元左右,而AirPods Pro则为1999元,因此200美元左右的定价应该说可信度更高。

AirPods 3,相当于低配版的AirPods Pro,外观设计上满足用户的需求,但在功能上有所取舍,降低成本。

有机构统计,2020年“山寨AirPods”出货量达到6亿部,远超“正版”AirPods约8000万部的销量,可以看到,市场对于这类产品是有很高需求的。

苹果推出AirPods 3,无疑是“官方降价”的一种操作。并且这次苹果还准备在AirPods 3上更新黑色和红色两种配色,无疑进一步拓展了受众范围。

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不过对于苹果来说,AirPods系列产品在未来似乎仍然面临不少挑战。天风证券分析师郭明祺曾发布报告称,根据数据统计,他们预计2021年AirPods出货量将同比下降10-15%,降低至7500-8000万部。

而在下降的背后,AirPods面临激烈市场竞争、欠缺生态保护是主要成因。

其实TWS耳机市场是在快速增长的,但AirPods的市场占有率却在降低,2020年第四季度,TWS耳机市场同比增长45%,但AirPods的市场占有率却从2019年第四季度的40%降低至30%。

三星、小米、华为、OPPO等手机巨头厂商都在推出自己的TWS耳机新品,并且不论从音质、降噪效果、延迟、续航还是外观设计上都在快速缩小与苹果AirPods Pro的差距,甚至在部分领域有所超越。

最重要的是,这些厂商的TWS耳机产品在价格上相比苹果AirPods Pro都有比较明显的优势,基本都在千元以下或者千元左右。

AirPods初期获得巨大成功的关键,在于苹果可以提供大幅领先的连接易用性以及较高的产品品质,但现在这两方面苹果的优势都在逐渐缩小,AirPods正逐渐被对手用更低的价格和接近的用户体验所赶上。

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一直以来,苹果产品的优势在于硬件、软件与服务整合的生态,而非仅硬件。iPhone的持续增长与其强大的App Store与开发者生态有很大关系,而Siri作为AirPods软件和服务的核心,其优势并不明显。

在全球TWS耳机市场高歌猛进的同时,苹果AirPods 3新品能否让苹果夺回更多市场,逆转市场份额和出货量下滑态势,仍然面临不少挑战。

二、iPad更新中端mini线,Mini LED屏幕材料值得期待

2020年的iPad Pro和iPad Air都已经拥有了窄边框设计带来的高颜值,而iPad和iPad mini仍然没有在外观上有重大更新。

爆料称,今年iPad mini就将去掉“大额头”和“宽下巴”,跻身窄边框全面屏之列,在外观设计上与两位大哥看齐。

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屏幕尺寸也将从7.9英寸提升至8.4英寸,这样的提升还是很有必要的,毕竟现在的手机都已经是6.7英寸,平板还是要与手机拉开更明显的差距。

据称在解锁方面仍然会采用侧边Touch ID按键指纹解锁的方式。

初代iPad mini在2012年发布时,很好的填补了苹果平板产品线中小尺寸的空白,而市场定位在后续的调整中也逐渐转向中端。

iPad Pro和iPad Air主打6000元以上的高端市场,iPad和iPad mini则负责3000-5000元档位。

这一次,iPad Pro也预计将在屏幕材料上有重要更新,将LCD更换为Mini LED,Mini LED目前技术已经比较成熟,大尺寸Mini LED面板在三星、LG、TCL的高端电视中都已经有所应用。

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Mini LED技术在本质上是LCD屏幕在背光分区能力上的一种提升,可以提供更加精细的画面亮度调整,同时屏幕的色彩表现、对比度相比传统的LCD屏幕都有一定的提升,但在功耗、成本方面相比OLED又有一定优势。

因此在主打生产力的平板电脑产品上是非常适用的。天风证券分析师郭明祺称,目前Mini LED的良率要优于预期,因此他们预计组装厂将在4月中下旬后开始大量生产采用Mini LED的iPad产品。

据了解,台湾晶元光电将成为iPad Pro中Mini LED面板的独家供应商,目前产能预定已经接近50%,并将在今年第二季度开始批量出货。

如果按照4月下旬大量出货的节奏来看,苹果4月的新品发布会中,iPad Pro亮相的可能性会比较大。

2020年第四季度,苹果iPad业务营收超过84亿美元,同比增长41%,2020全年,iPad的销量达到4550万台,这也是苹果iPad产品线七年以来的首次正增长。

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▲苹果2021年第一财季财报


借助疫情的刺激,2020年全球平板市场都有明显回弹,今年苹果在iPad Pro和iPad mini两条产品线做出的更新,很可能会继续推动其iPad整体销量的增长。

三、被三星、OPPO抢先发布,苹果的AirTag还能玩出新花样吗?

如果说这次苹果哪个产品的发布“最不靠谱”,非AirTag莫属。

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其实对于AirTag到底能干吗,目前业内也只是猜测,而前不久三星已经发布了自家的Galaxy SmartTag,其功能基本上就是大家熟知的“高精度定位”。

通过内置U1芯片实现的UWB(Ultra Wide Band,超宽带)技术,iPhone可以对AirTag追踪器进行精确定位,同时UWB技术也可以被用于近场智能硬件产品之间的快速连接、信息传输。

OPPO在上海MWC展会上也展示了类似的产品,其功能也大致相同。

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但是,苹果发布某个全新产品线的特点之一,就是会给整个行业带来一些新的玩法,我们也非常好奇,这枚小小的AirTag,能在苹果手里玩出什么花样来?

因为单从“追踪器”这种功能定位出发,市场上已经有众多产品,据蓝牙技术联盟(SIG)最新数据,2020年蓝牙市场中带跟踪功能的产品总出货量达6600万个。

如何利用这样的技术,创造新的杀手级应用,探索更多应用场景,是当务之急。

智东西也曾对Tag追踪器产业进行了深度起底,业内人士普遍认为,虽然采用蓝牙和UWB的Tag追踪器有可能成为继TWS耳机之后,影响IoT行业的下一代爆品,但只要苹果一天不发布AirTag一锤定音,这个趋势就很难坐实,整个产业仍有些扑朔迷离。

目前,具有高精度定位特点的UWB Tag,虽然能解决现在不少应用场景中位置信息的问题,但要实现大规模落地,还需要一个更完整的生态环境。

结语:苹果拓展中端产品线,新技术仍需杀手级应用

苹果近两年来产品更新很大的一个特点就是向更多价格段拓展,尤其是中端市场。不论是iPhone、AirPods、Apple Watch还是iPad,基本都形成了一种“加量不加价”,甚至小幅降价的态势。

可以看出,面对三星、华为、小米、OV等厂商的激烈竞争、面对对手从手机到平板再到可穿戴的全线发力,苹果也需要做出一些产品市场策略上的调整。

另一方面,不论是Mini LED技术还是UWB技术,苹果都已经错失了先发优势,但苹果是否能够给市场带来惊喜,创造新的杀手级应用,仍然值得期待。

除了春季发布会可能亮相的TWS耳机、智能手表和iPad产品,后续苹果还将会在iMac、MacBook等产品线继续进行更新,其面向重度生产力场景的传言中的“M2苹果自研芯片”也非常值得期待。

标签: 苹果新品 苹果发布会 苹果

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